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在近几年的天文科普和天文教育工作中发现一个非常普遍的现象:有相当一部分天文爱好者,尤其是初学者往往认为只要有了一台天文望远镜就可以开始天文观测了。然而事实却是非常残酷的。部分天文爱好者买入的观测器材并不差,但依旧在抱怨观测不到目标。难道真的是器材不好用么?

我喜欢把天文望远镜同电视机和钢琴作比较。天文望远镜不像电视机,因为电视机打开电源就可以看了,而望远镜打开之后往往啥也看不到;天文望远镜比较类似于钢琴。一架再好的钢琴,如果不会弹,它依旧不会发出美妙的声音。此时,没有人会抱怨钢琴不好,只会慨叹自己不会弹。弹钢琴是一种能力,天文观测同样是一种能力。


天文观测是一种综合能力。包括选择观测手段的能力、选择观测器材的能力、制定观测计划和方案的能力、对观测器材的驾驭能力、对星空和天体的辨识能力、操作各类天文软件的能力;甚至可能需要具备一定的数学、物理、化学、光学、气象学、机械学、电子学、计算机学的能力。这些能力的获得远比购买一台天文望远镜要复杂得多,也困难得多。俗话说得好“用钱能解决的就不是问题”,显然对于大多数人来说,购买一台天文望远镜不是个问题。然而天文观测能力却是用钱也买不来的东西,这是一个真正的问题。需要花费大量时间和精力去解决的问题!如果回到两个世纪前,现在业余天文爱好者进行的天文观测那时候也只有观测天文学家才能完成。

你需要学会根据天体类型来选择观测的手段。例如经常能看到天文论坛上有朋友在问:观测银河用什么望远镜比较好?观测流星用什么望远镜比较好?答案是:肉眼最好!对于银河这样的目标,任何望远镜观测它都是“管中窥豹”。而观测流星是不可以用望远镜的,望远镜那点视场即便是在流星雨的夜晚也有可能一颗流星也看不到!

有朋友为了看一眼“玫瑰星云”购买了一台天文望远镜。可惜无论如何他也看不到哪怕玫瑰星云的一点影子。是镜子问题?非也!要抱怨只能怪老祖宗遗传下来的这对眼睛不给力,观测玫瑰星云对于肉眼来说是不可能完成的任务。这真不能怪天文望远镜,不信的话可以给它装台相机看看,一定能拍到。当然,拍到也没那么简单。暗弱天体的摄影观测比目视观测难度更大,需要更强的天文观测能力。你要熟悉目标的特性、望远镜的性能、相机的性能;你要准确地架设和调试照相观测设备,保证系统精确、稳定地完成拍摄工作;你还要熟悉影像数据的判别、校准和后期渲染。其中任何一个瓶颈都可能使你无法最终达成目标。

你需要熟悉星空以及它的变化规律。否则根本不知道你想观测的天体在什么地方。拿着天文望远镜在天空中乱扫一气,犹如大海捞针。要么啥也看不到,要么你已经看到了但不认识它!先别说观测,如果对星空完全没有认识的话,就算给你一台可以自动寻星的天文望远镜,你也无法校准它。因为你根本不知道校准用的那颗星在哪里!

所以,如果你真想入这个坑——天文观测的坑。请先考虑一下你是否做好了学习些这些能力的准备。